Sheridans Guides to Great Britan & Ireland




Ecosse - Highlands et Iles

Avec ses paysages qui comptent parmi les plus indomptés et les plus beaux que l'on puisse trouver, cette région constitue avec les Highlands du centre la plus grande région sauvage d'Europe. Du cap Wrath, au nord, à Inverness, la capitale des Highlands, ce paysage se caractérise le mieux par ses magnifiques montagnes de l'extrême nord et de l'ouest et par sa côte découpée ponctuée de plages de sable blanc désertes et de profonds bras de mer. Ce paradis de l'amateur de sports de plein air lui offre l'une des meilleures pêches au saumon et à la truite du monde, des croisières excitantes le long de l'une des côtes les plus spectaculaires d'Europe, la chasse à l'affût et la pêche en mer, les randonnées ou l'escalade, la liste n'en finit plus.

Avec ses 1400kms de littoral bordé de hautes falaises et de baies, I'île de Skye est reliée à Kyle of Lochaigh par un court trajet en bateau. Sur l'île, les monts Cuillins comptent parmi les montagnes les plus distinctives et les plus anciennes du monde. Les habitants des îles parfois isolées de la côte ouest offrent aux visiteurs un accueil chaleureux et traditionnel. Les îles du nord-ouest de l'archipel des Hébrides ou "Western Isles" ont un caractère unique au monde et la culture et la langue gaélique y sont encore trés présentes.

Au large de l'extrême nord de la terre ferme se trouvent les Orcades (Orkney) et les îles Shetland où l'on trouve encore une forte influence scandinave. Les lochs des Orcades offrent une excellente pêche à la truite brune et leurs côtes abritent des millions d'oiseaux de mer de toutes espèces.

Les 100 îles Shetlands sont presque aussi proches de la Norvège que de l'Ecosse. Leur magie est incomparable en plein été lorsque le soleil ne se couche jamais. Les nuées d'oiseaux qui hantent leurs côtes, et les loutres et les phoques qui s'ébattent dans les baies offrent un spectacle inoubliable.